Fuerzas mecanizadas soviéticas en 1942

T-34 siendo enviados al frente

Tanques medios T-34 siendo enviados al frente [RIA Novosti archive, image #1274 / RIA Novosti / CC-BY-SA 3.0]

Como ya vimos, tras los durísimos combates de 1941, la Wehrmacht tuvo que hacer verdaderos esfuerzos para disponer de una fuerza suficiente en cuanto a tamaño y lo suficiente cohesionada para mantener el ritmo en 1942. El Ejército Rojo no lo tuvo más fácil, pues sus bajas fueron muy superiores a las alemanas durante la Operación Barbarroja.

Es bien sabido que durante la Segunda guerra mundial las fuerzas mecanizadas y blindadas fueron más que decisivas. Por ello, el Ejército Rojo trató de renovar sus unidades de este tipo de cara a los combates que estaban por venir en 1942. Aunque los soviéticos ya dispusieron de cuerpos y divisiones mecanizadas durante la preguerra, los primeros combates tras el fatídico 22 de junio de 1941 las deshizo completamente, pues eran inadecuadas.

Tras el estallido de Barbarroja, toda la producción de tanques se concentró en la creación de nuevas unidades en vez de completar las existentes. Así, a partir de agosto de 1941 se empezaron a crear unidades puras de tanques con 93 tanques (aunque serían 67 a partid de septiembre hasta llegar a 46 en diciembre). Estas unidades eran totalmente incapaces de llevar a cabo operaciones como sus homólogas alemanas. Su función era puramente de apoyo a la infantería, y ésto debía cambiar.

Nuevos cuerpos de tanques

Yakov Nikolayevich Fedorenko, general al cargo del Directorio Principal de Fuerzas Auto-Blingadas (GABTU) fue el organizador de las nuevas unidades mecanizadas. El 31 de marzo de 1942, Fedorenko creó los tres primeros cuerpos (1) de tanques de tiempos de guerra, creándose 28 desde entonces hasta diciembre).

Los cuatro primeros cuerpos se componían de 2 brigadas de tanques, 1 brigada motorizada de fusileros y algunas unidades de apoyo, llegando a los 5.603 efectivos, además de 100 tanques. La experiencia adquirida a partir de entonces, además de la gran producción de tanques y equipo soviéticos permitieron hacer modificaciones en dicha estructura. En julio, la estructura de un cuerpo de tanques era el siguiente (acumulando entre 7.200 y 7.600 efectivos y entre 146 y 180 tanques (2)):

  • 3 brigadas de tanques con 53 tanques cada una.
  • 1 brigada motorizada de fusileros
  • Batallones de tropas de reconocimiento y motociclista
  • Morteros, lanzaderas múltiples Katyusha y cañones antiaéreos
  • 1 compañía de ingenieros de combate
  • 1 compañía de transporte
  • 2 unidades móviles de reparación

Aunque más fuertes que sus predecesores, estos cuerpos de tanques resultaron ser demasiado débiles para mantener operaciones sostenidas. Fedorenko, siempre tratando de encontrar la fórmula correcta, decidió modificar de nuevo la composición. Así, el general decidió que en vez de ser los tanques los protagonistas, serían los fusileros los que constituirían la mayor parte del cuerpo. A partir de septiembre, los cuerpos creados estaban compuestos por 3 brigadas mecanizadas (cada una con 39 tanques medios e infantería motorizada) y 1 o 2 brigadas/regimientos de tanques independientes, además de las unidades de apoyo que ya llevaban los anteriormente creados. Además, estos cuerpos se crearon de tres tipos distintos, para ampliar el abanico de situaciones en los que utilizarlos. Los tres tipos disponían de 175, 224 o 204 tanques.

Nuevos ejércitos de tanques

El 25 de mayo de 1942, el Comisariado del Pueblo para la Defensa (NKO) creó los 3er y 5º ejércitos de tanques, que serían cuatro para julio con la creación del 1er y 4º ejércitos. Dichos ejércitos estaban formados por 2 o 3 cuerpos de tanques, 1 brigada independiente de tanques, 1 o más divisiones de fusileros y artillería y unidades de apoyo. Además, podría incluir unidades de caballería.

Estos tanques daban al Ejército Rojo una capacidad de la que no dispuso el año anterior. De hecho, sobre el papel, un ejército de tanques era equivalente a un cuerpo panzer alemán, lo que explica indica la importancia de los mismos. Aun así, la gran mezcolanza de blindados y la poca experiencia de los nuevos oficiales hizo que no se pudiese sacar todo el provecho a los mismos. Para más inri, fueron lanzados al combate según fueron creados.

Notas

(1) Aunque se crearon como cuerpo de tanques, su tamaño era equivalente al de una división blindada.

(2) La distribución de los tanques era la siguiente: Entre 30 y 65 pesados, entre 46 y 56 medios y 70 ligeros.

Referencias

Glantz, David M. y House, Jonathan M. (2017). A las puertas de Stalingrado. Tetralogía de Stalingrado – Volumen 1. Madrid: Desperta Ferro Ediciones. Pag. 39-42.

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